天塩川の源流域
 天塩川水系於鬼頭岳山麓(朝日町)Photo/1997.05.31



 大きな岩に足をとられながらの谷川行は、ミズバショウ、エゾノリュウキンカなどの野草やエゾリス、シマリスにあえる場所だ。沢をまたぐ倒木の丸木橋を渡ろうとして、釣り人と目があったシマリスは少し困った顔をしてたたずんでいる。

 カワセミが沢の流に沿って、猛スピードでとおりすぎたかと思うと、縁に沈んでいる切株にとまり、水中のヤマベめがけて飛び込んだ。そのすきにシマリスは忙しそうに川を渡り、一度振りかえってから林のなかへ駆け込んでいった。